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新创团队 Dot,打造世界第一个盲人专用智慧型手錶

新创团队 Dot,打造世界第一个盲人专用智慧型手錶

近年来研发市场中最热门的题目,莫过于穿戴式装置了,但要在许多竞争者中突破重围,吸引消费者的青睐,产品必须具备什幺价值?或者,是否聚焦在特定族群上呢?一支南韩新创团队 Dot,正开发世界第一款盲文智慧型手錶(Braille SmartWatch),企图切入一个全新的市场,希望藉由科技让视觉障碍者体验随时收发简讯、电子邮件,并且享受行动装置带给生活的便利。

锁定盲人族群而开发的确大胆,毕竟视障者对于先进科技的刺激敏感度较低,但一般以为的小众,其实并不小,根据世界卫生组织的统计,全球约有 2 亿 8,500 万人有严重的视力缺陷,几近 3,900 万人全盲,然而过去几十年来,受限于资源不足,难以支持点字(Braille)教育设备,因此盲文识字率一直未提升,即便已受过教育的视障者,知识量的扩充依旧是个难题,就以全球最普遍的书籍──圣经为例,虽然有盲文版,但是体积庞大,而且售价近 800 美元,实非一般人能够负担得起。

这种未满足的需求(unmet needs)受到全球新创者注意,因此保加利亚的工程师发明了盲人平板电脑,致力于让视障者享有便利的资讯攫取平台,而南韩的 Dot 产品,则强调随身、便利、自由运用,也和环境的公共建设做连结,打造更无障碍的空间。

Dot 的共同创办人 Eric Ju Yoon Kim 和 Titus Cheng 是就读华盛顿大学时期的同学,毕业后返回首尔并组成新创团队,集结了软体、硬体、设计的专家,主轴锁定盲文科技(Braille Technology),核心在于触觉技术(Haptic Technology)的延伸,打造出配备软硬体的资讯设备。

Dot 看起来如同其他智慧型手錶一样,优雅、俐落,宛如手腕上的艺术品。而在功能面,特别重视使用者友善设计,採用点字萤幕取代液晶 / LED 触控萤幕,于錶面有连串的突起,共 4 个横排,每横排有 6 个点,点能够上下浮动创造出盲文字变化,运作的速度可随用户调整,快则每秒 100 字,慢则 1 秒 1 个盲文字。

新创团队 Dot,打造世界第一个盲人专用智慧型手錶

优化讯息传递的便利,首先就能嘉惠视障族群。以往,收取简讯及其他即时资讯时,盲人只能靠语音助手将讯息读出来,但却造成他们在公共场所中侷促不安,也担心影响他人,但如果装置改成触觉读取,视障者不仅保有了隐私,还能顺手回传讯息。

此外,Dot 具备时钟、闹铃、运动监测和导航功能,电池续航力可达 10 小时,长达 5 天不需充电。外扩充部分,则能藉由蓝牙 4.0 与其他设备连结,同步获得手机资讯。

盲人专用智慧型手錶的挑战

但是,这款产品基本功能虽齐全,却必须面临当下的挑战──盲人点字法的没落,现今盲人识字率约 1%,且族群对科技设备的接受度及依赖性不高。因此 Dot 的共同创办人 Kim 认为要创造出产品需求,就必须将产品进化为「教育工具」,让 Dot 成为线上资料阅读的平台。

然而盲文有既存的方式组成,每个国家的盲文也不同,并非全球统一的,非常重地域性,因此 Dot 团队首先以南韩为起点,跨出单产品的限制和公部门合作,目前着手将公共设施升级能和盲文系统连接,举凡像是提款机、火车站等设置点字软硬体,藉由无线传输就能传递即时资讯至 Dot 錶,因此视障者只要触摸手腕装置,就能读取帐户收支资讯及交通时刻表,这无疑真正提升友善的无障碍环境。

此外,以往的盲文教育,受限于点字实体书籍或有声平台,难以表达非文字组成的图表资讯,这造成视障者的理解障碍,因此 Dot 下一个研发重心,就是具体化、多样性,发展能同时投放多篇文章、图表或者形状的装置,并结合不同的教育程式 App。创办人 Kim 尤其希望能藉由 Dot 提升「科技之于盲人」的可近性,让装置能够呈现更多数位化的资讯,并引领使用者体验物联网,或者人工智慧等新科技。

Dot 产品前景看好

Dot 产品目前外界一致看好,主要原因在于市场上几乎没有竞争者,即便 Samsung 或苹果这些巨头有发展良好的智慧型手錶及触觉科技,但它们并未将盲人族群列入考量。相对的,Dot 团队刚迎来 KAIST 的 Dr.Dong-Soo Kwon(南韩顶尖科技工程学家),他将 Dot 原有的 5 种触觉科技,增加至 54 种模式,带领团队技术大幅领先。此外,产品定价 20 到 30 万韩圜(约 200 至 300 美元),相较于传统点字机的 200~300 万韩圜来说,仅十分之一左右的价位,在竞争市场上佔足优势。

目前产品全球布局首先锁定美国及加拿大,预计 2015 年年底公开贩售,但相较于西方市场,创办人 Kim 认为日本及中国更具备庞大发展的潜力,主因是日本现存人口老龄化、障碍人士增多的社会趋势,相对应的公共设施及无障碍空间观念相对成熟,因此盲人穿戴装置较快融入当地,容易被接受;中国是巨大的市场,据统计世界盲人人口里,中国就佔了 1/5,而且许多公共基础建设仍在兴建,还有增加无障碍功能的余裕。

为顺利推展国际市场的策略,Dot 于 8 月份开启第二轮融资,目标募集 100 万美元,也期待更多国际投资者注入,而 Dot 团队现也加入更多不同国籍的成员,藉由丰富多样性来因应市场。